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Onslow College

Gracias al uso de SUSE Linux Enterprise Server con virtualización Xen, Onslow College ha logrado aumentar la flexibilidad y el rendimiento de su entorno de servidores, reduciendo al mismo tiempo los gastos y el tiempo de recuperación tras fallos.

Acerca de Onslow College

Onslow College es una escuela secundaria de Wellington (Nueva Zelanda) con 1150 alumnos que sigue un plan de educación cooperativa. Fundada en 1956, Onslow College participa en las actividades que tienen lugar en la comunidad, y ofrece una educación de alta calidad en un entorno cooperativo, acogedor, estimulante y disciplinado.

El reto

Debido a que el presupuesto para renovar el hardware de servidores en Onslow College era muy limitado, la escuela decidió estudiar las posibilidades de la virtualización con vistas a aumentar su poder adquisitivo. Combinando varias máquinas virtuales en cada servidor físico, la escuela esperaba lograr un ahorro sustancial, tanto en los gastos iniciales de adquisición de hardware como en lo relativo a gastos operativos.

La escuela buscaba retirar del servicio de forma gradual varios servidores antiguos e introducir cuatro nuevos, y la virtualización permitiría reducir el número de máquinas físicas que sería necesario adquirir.

El desafío consistía en hallar una solución de virtualización capaz de ofrecer no solamente una flexibilidad, una capacidad de ampliación y un rendimiento considerables, sino también facilidad de gestión, todo ello a un precio rentable. La capacidad de recuperación también fue un factor adicional, ya que Onslow College quería contar con capacidad para implantar fácilmente nuevos servidores virtuales, como medio de garantizar una rápida recuperación tras fallos.

Solución de Novell

Tras considerar la virtualización con VMware, Onslow College seleccionó la tecnología de virtualización Xen integrada en SUSE® Linux Enterprise Server, al ser la solución que mejor se ajustaba a sus requisitos.

"La virtualización Xen de SUSE Linux Enterprise Server nos proporcionó la capacidad de ampliación y flexibilidad que buscábamos, sin el desembolso asociado con una solución patentada como VMware", afirmó Tom Cummings, director de Cummings & Partners, que enseña además en Onslow College y gestiona la red de la escuela. "Vimos en acción la tecnología Xen en un evento Novell BrainShare, y nos dimos cuenta de que nos permitiría virtualizar nuestro entorno de servidores con un desembolso mucho menor que el esperado".

La virtualización Xen de SUSE Linux Enterprise Server nos proporcionó la capacidad de ampliación y la flexibilidad que buscábamos, sin el elevado gasto de una solución patentada como VMware. — Tom Cummings
Director de Cummings & Partners, profesor y gestor de la red informática de Onslow College

Cummings & Partners colaboró con Crypt Consulting para implantar SUSE Linux Enterprise Server y migrar los entornos Novell Open Enterprise Server de Onslow College a servidores virtuales Xen. El equipo conjunto instaló y configuró además una máquina virtual de Microsoft Windows Server 2003 para ejecutar mediante Xen en SUSE Linux Enterprise Server. El nuevo entorno virtualizado funciona en hardware IBM BladeCenter.

"Seguimos ejecutando algunos entornos legados en servidores físicos independientes, pero el 95% de nuestro entorno de servidores, incluido Microsoft Windows Server 2003, está virtualizado mediante Xen en SUSE Linux Enterprise Server", afirmó Cummings. "La implantación generalizada de la solución fue muy sencilla, y nuestros usuarios ni se percataron de que habíamos migrado a servidores virtualizados".

El uso de virtualización Xen ha permitido a Onslow College ejecutar tres sistemas operativos diferentes en hardware completamente estandarizado cuya gestión se realiza utilizando las mismas herramientas. En el caso improbable de un fallo en los servidores, la escuela solo tendrá que restaurar los servidores virtuales afectados transfiriendo las imágenes almacenadas a un nuevo blade.

"La recuperación tras fallos es considerablemente más rápida y fácil en un entorno virtualizado", comentó Cummings. "En el pasado, cada vez que se producía un fallo de hardware era necesario reconstruir el servidor, porque estaba vinculado al equipo físico. Ahora, basta con encender un nuevo blade y reiniciar los servidores virtuales de manera prácticamente instantánea".

Resultados

La migración a servidores virtuales Xen con SUSE Linux Enterprise Server ha permitido a Onslow College maximizar el rendimiento económico de su inversión presente y futura en hardware de servidor. La capacidad de ejecutar paralelamente varias máquinas virtuales en el mismo servidor físico significa que la escuela no precisará nuevo hardware tan a menudo, lo que reducirá también los gastos de electricidad y refrigeración en la sala de servidores.

"La escuela ya había fijado los presupuestos de la actualización de servidores antes de que implantásemos la virtualización Xen, y pudimos sacar mucho más partido de la cantidad asignada", manifestó Cummings. "Estamos a punto de poner en marcha un nuevo servidor blade y, sin la virtualización Xen, habríamos necesitado cinco o seis servidores adicionales para acometer la misma carga de trabajo. Además, esperamos retirar todos los servidores que no sean blade migrando su carga de trabajo a servidores virtuales, lo que nos permitirá reducir todavía más la factura de la luz".

Necesitamos disponer de flexibilidad para ejecutar diferentes sistemas operativos, y la virtualización Xen en SUSE Linux Enterprise Server nos brinda un entorno estable de alto rendimiento que nos permite justamente eso. — Tom Cummings
Director de Cummings & Partners, profesor y gestor de la red informática de Onslow College

Gracias a la virtualización Xen en SUSE Linux Enterprise Server, Onslow College es capaz de ejecutar su infraestructura heterogénea de servidores en entornos mixtos utilizando el mismo hardware físico, simplificando la gestión y eliminando la necesidad de comprar hardware diferente para cada sistema operativo.

"Necesitamos disponer de flexibilidad para ejecutar diferentes sistemas operativos, y la virtualización Xen en SUSE Linux Enterprise Server nos brinda un entorno estable de alto rendimiento que nos permite justamente eso", declaró Cummings. "Hemos creado un entorno de SUSE Linux Enterprise Server en el que construir y probar máquinas virtuales que, a continuación, podemos implantar y arrancar de forma transparente en el BladeCenter. Esto ha supuesto para la escuela un ahorro colosal de tiempo y dinero".

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