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Onslow College

Grazie a SUSE Linux Enterprise Server con virtualizzazione Xen, Onslow College ha potuto aumentare la flessibilità e le prestazioni dell'ambiente server e al contempo diminuire i costi e ridurre i tempi di disaster recovery.

Informazioni su Onslow College

Onslow College è una scuola secondaria statale mista con 1.150 alunni situata a Wellington, Nuova Zelanda. Fondato nel 1956, Onslow College partecipa in maniera attiva alla vita della comunità locale, offrendo una didattica di qualità in un ambiente cooperativo, accogliente, stimolante e metodico.

La sfida

Poiché il budget destinato all'aggiornamento dell'hardware server era fortemente limitato, Onslow College ha deciso di considerare la virtualizzazione come mezzo per aumentare il proprio potere d'acquisto. Combinando più macchine virtuali su ciascun server fisico, prevedeva di ottenere risparmi significativi per quanto riguarda sia l'acquisizione dell'hardware iniziale sia i costi di gestione.

La scuola intendeva eliminare gradualmente diversi server obsoleti e sostituirli con quattro server nuovi e, mediante la virtualizzazione, ridurre il numero di computer da acquistare.

La sfida consisteva nel trovare una soluzione di virtualizzazione che fosse non solo altamente flessibile, scalabile e dalle prestazioni elevate, ma anche facile da gestire e dal prezzo contenuto. Un ulteriore fattore importante era la capacità di recupero: Onslow College doveva essere in grado di installare nuovi server virtuali con facilità per garantire un disaster recovery rapido.

Soluzione Novell

Dopo aver considerato VMware, Onslow College ha scelto la tecnologia Xen integrata in SUSE® Linux Enterprise Server come la soluzione più adatta alle proprie esigenze di virtualizzazione.

"Con la tecnologia Xen di SUSE Linux Enterprise Server abbiamo ottenuto la scalabilità e la flessibilità di cui avevamo bisogno senza sostenere i costi delle soluzioni proprietarie come VMware", ha dichiarato Tom Cummings, direttore di Cummings & Partners, insegnante presso Onslow College e amministratore della rete informatica della scuola. "Dopo aver conosciuto la tecnologia Xen a un evento BrainShare Novell, abbiamo capito che ci avrebbe consentito di virtualizzare il nostro ambiente server a un prezzo decisamente inferiore".

Con la tecnologia Xen di SUSE Linux Enterprise Server abbiamo ottenuto la scalabilità e la flessibilità di cui avevamo bisogno senza sostenere i costi delle soluzioni proprietarie come VMware. — Tom Cummings
Director, Onslow College

Cummings & Partners ha collaborato con Crypt Consulting per installare SUSE Linux Enterprise Server ed eseguire la migrazione degli ambienti Novell Open Enterprise Server di Onslow College ai server virtuali Xen. I due partner hanno inoltre installato e configurato una macchina virtuale Microsoft Windows Server 2003 da eseguire su Xen su SUSE Linux Enterprise Server. Il nuovo ambiente virtualizzato opera su hardware IBM BladeCenter.

"Alcuni degli ambienti precedenti vengono ancora eseguiti su server fisici autonomi, ma il 95% dell'ambiente server, incluso Microsoft Windows Server 2003, è stato virtualizzato su Xen su SUSE Linux Enterprise", ha dichiarato Cummings. "L'installazione della soluzione è stata davvero semplice e gli utenti non si sono neanche accorti dell'avvenuto passaggio ai server virtualizzati!"

Con la virtualizzazione Xen, Onslow College è stato in grado di eseguire tre sistemi operativi diversi su hardware completamente standardizzato e gestito tramite gli stessi strumenti. In caso di errori imprevisti a un server, è possibile ripristinare i server virtuali rilevanti su un blade nuovo partendo dalle immagini archiviate.

"Il disaster recovery in un ambiente virtualizzato è decisamente più semplice e veloce", ha dichiarato Cummings. "In precedenza, un errore di hardware avrebbe richiesto la riprogettazione completa del server, che era legato al computer, mentre adesso basta creare un blade per riavviare i server virtuali quasi all'istante".

Risultati

Con la migrazione ai server virtuali Xen su SUSE Linux Enterprise Server, Onslow College ha ottimizzato il valore degli investimenti attuali e futuri nell'hardware server. La capacità di eseguire più macchine virtuali in parallelo su un unico server fisico ridurrà sia la necessità di acquistare nuovo hardware, sia i costi di elettricità e raffreddamento della stanza dei server.

"La scuola aveva già preventivato l'upgrade dei server prima dell'adozione della virtualizzazione Xen, pertanto il budget a nostra disposizione era maggiore del previsto", ha dichiarato Cummings. "Un secondo blade server sta per essere rilasciato online. Senza la virtualizzazione Xen sarebbero stati necessari cinque o sei server aggiuntivi per gestire lo stesso workload. Intendiamo inoltre eliminare i server tradizionali trasferendo il workload a essi associato ai server virtuali. Ciò ci consentirà di ridurre ulteriormente il consumo elettrico".

Per noi è fondamentale poter eseguire sistemi operativi diversi e adesso possiamo farlo più efficacemente grazie all'ambiente stabile, flessibile e ad alte prestazioni offerto dalla virtualizzazione Xen su SUSE Linux Enterprise Server. — Tom Cummings
Director, Onslow College

La virtualizzazione Xen su SUSE Linux Enterprise Server consente a Onslow College di eseguire il proprio ambiente server eterogeneo in ambienti misti presenti sullo stesso hardware fisico, semplificando la gestione ed eliminando la necessità di acquistare hardware diverso per ciascun sistema operativo.

"Per noi è fondamentale poter eseguire sistemi operativi diversi e adesso possiamo farlo più efficacemente grazie all'ambiente stabile, flessibile e ad alte prestazioni offerto dalla virtualizzazione Xen su SUSE Linux Enterprise Server". "Abbiamo creato un ambiente SUSE Linux Enterprise Server per sviluppare e testare macchine virtuali Xen prima di installarle nell'ambiente di produzione su BladeCenter, ottenendo risparmi significativi di tempo e denaro".

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